PETŐ IVÁN

Pető Iván
(1946 - ) történész, levéltáros, politikus, a Szabad Demokraták Szövetsége alapítója, egykori országgyűlési képviselő.

Élt szeptember 22-ig Budapesten egy történész, akinek egyetlen monográfiája sem jelent meg, aki csak a legutóbbi néhány évben tanított egyetemen, főiskolán, s mégsem túlzás kijelenteni: aligha volt szakmájának olyan művelője, akinek hatása mások gondolkodására az övénél nagyobb lett volna. Még nem volt olyan tanár Magyarországon, akinek annyi korábbi hallgatója tevékenykedett egy időben elit értelmiségiként vagy vezető politikusként, mint neki az elmúlt tizenkét évben.

Pedig előadóként nem segítette hallgatóságát, mondjuk ki: többnyire motyogott. Csak ha képes volt az ember az akadályokat leküzdve mondanivalójára figyelni, akkor élvezte okosságát, mindig eredeti látásmódját, iróniáját.

A hetvenes-nyolcvanas években magánlakásokon, egyetemi kollégiumokban tartott szisztematikus és alkalmi előadásain sok százan hallgatták a szovjet és a magyar kommunista pártok, a Szovjetunió, a két háború közötti magyar szellemi mozgalmak történetéről. Ki tudja, hány magánlakáson tartott szemináriumot, s még inkább felbecsülhetetlen, ki mindenki tanult tőle, az Országgyűlési Könyvtár örökös olvasójától, kávézás, kikapcsolódó beszélgetés ürügyén. (…)

A nemzetközi és a hazai kommunista rendszer iránti érdeklődését viszont éppen a politika motiválta. E témának nem lett profi kutatója, de olvasmányaival és nem utolsósorban ismereteinek rendszerezésével, a látható történések mögöttes okainak keresésével e téren is olyan tudásra tett szert, amivel elkábíthatta az Országgyűlési Könyvtár Szabó Miklós Fan Klubját s számtalan kurzusának hallgatóságát.

Pető Iván: Szabó Miklós (1935–2000) - részlet - Mozgó Világ, 2000. 11.